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非洲象现状:活动范围减少、人为干扰增加,亟

 

4月1日,发表在Cell Press细胞出版社旗下期刊Current Biology (《当代生物学》)上的一项研究,对非洲象的未来而言,既有好消息,也有坏消息。虽然,非洲仍有约1800万平方公里的土地(比整个俄罗斯面积还大)是适合大象生存的栖息地,但由于人类活动造成的压力和为获取象牙而对大象的猎杀,非洲大象的实际栖息地面积仅为适合生存区域的17%。

“我们研究了非洲大陆的每一平方公里。”该论文第一作者、肯尼亚马拉大象项目的Jake Wall说,“我们发现,在这个2920万平方公里的大陆上,有62%是合适大象的栖息地。”

研究结果表明,如果能摆脱人类制造的压力(包括因象牙而被猎杀),大象在人类足迹较轻的地区仍有很大的恢复潜力。研究人员指出,在那1800万平方公里的土地上,有许多地区仍有人类和大象和平共处的空间,但在一些地区这种共处显然不现实。

人们很早就知道,和许多野生动物一样,由于猎杀、栖息地丧失和人类数量增长,非洲大象的数量和地理分布范围正在减少。但是非洲草原象和森林象可以生活在许多环境中,从半沙漠地区到热带沼泽林。Wall团队想要更好地了解大象是如何利用栖息地空间的,以及什么驱动了它们的迁徙模式。

为了在一公里的尺度上分析整个非洲大象栖息地的适宜性,在15年里,Wall和同事们为其拯救的大象和伙伴们——共229头非洲大象安装了GPS追踪项圈。这次他们提取了相关数据,并利用谷歌地球引擎,查看了大象穿越区域的植被、树木覆盖、地表温度、降雨量、水、坡度、人类活动的总体影响,以及保护区情况等。这使研究人员能够确定哪些栖息地可以养活大象以及它们能接受的极端生存条件。

“结合GPS遥测、洲际高分辨率遥感和一套分析技术,我们能看到什么因素控制着这两个在生态上非常重要的物种的活动和生活。而且,如果环境发生变化,它们可以更广泛地跨越历史上的非洲家园去哪里。”野生动物保护协会的Samantha Strindberg说。

研究人员在中非共和国和刚果民主共和国发现了大片潜在的适合大象生存的栖息地。他们注意到,这些地区的森林中曾经有数十万头大象,但现在只剩下5000~10000头了。该研究还强调了非洲象没有去过的极端栖息地。

“主要禁区包括撒哈拉沙漠、达纳基尔沙漠和卡拉哈里沙漠,以及城市中心和高山山顶。”拯救大象组织的创始人Iain Douglas-Hamilton说,“这让我们了解了以前大象的分布范围。然而,罗马时代结束到第一批欧洲殖民者到来这段时期非洲象的情况,却缺乏相关信息。”

追踪数据还显示,生活在保护区的大象的活动范围往往更小。研究人员认为,这可能是因为它们在未受保护的土地上活动会感到不安全。该研究还指出,目前约57%的大象活动在保护区之外,凸显出保护区范围有限。为了确保大象的长期生存,研究人员表示,强调栖息地保护、保护大象免受非法捕杀以及人象共存的伦理道德将是至关重要的。

“大象是多面手,是可以占据边缘栖息地的大型食草动物。”Wall说,“它们的活动范围现在可能缩小了,但如果我们给它们机会,它们可能会蔓延回原来的地区。”

不幸的是,相关趋势正朝着错误的方向发展。“人类足迹正在加速增长,预计到2050年将翻一番,地球上50%到70%的地方已经经历了人为干扰。”研究人员写道,“人类让野生动物栖息地支离破碎,面积超过100平方公里的栖息地仅占7%。目前,迫切需要制定发展方案满足野生动物空间需求,即保留大面积、低人为影响的完整栖息地,特别是建设正式的保护区。面对日益增长的人类压力,在地方、国家和大陆尺度进行景观规划至关重要,而且要保证大象的未来,培养人类与大象共存的伦理道德观念也十分重要。”

阅读论文原文:https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(21)00381-X

了解更多最新研究,请关注Cell Press细胞出版社官方微信“CellPress细胞科学”

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