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较真丨孩子长时间玩手机和平板电脑,大脑皮层

 

较真要点:

关于孩子使用屏幕设备时间长短和大脑认知能力的研究存在局限性,两者之间不存在直接因果关系。孩子的大脑发育程度受到多方面因素的影响;孩子们的大脑结构和认知能力的不同,也受到家庭和学校环境等综合因素的影响。而其他相似的研究给出了模糊甚至相反的结论。社交媒体的使用拓宽了孩子们的社交面,有好处也有坏处,很难说使用屏幕设备就一定是坏事。

查证者:勿怪幸丨东京大学外科博士

最近,网上流传一篇美国科学家研究的文章,文章说孩子用手机平板等电子设备时间长了,会导致孩子的大脑皮层变薄,认知能力下降。

该文是美国卫生署NIH青少年儿童大脑认知发展研究计划的一部分(Adolescent Brain Cognitive Development, 简称ABCD),发表在2019年1月的神经影像学杂志上。研究者对孩子们进行问卷调查,例如每天使用的屏幕设备时间和习惯,然后对孩子们的大脑进行扫描成像。大脑成像后再由影像学专家进行评估,同时对孩子们进行基本的认知能力测试。研究人员会根据屏幕使用时间进行关联性分析。

文章分析的结论是,每天使用屏幕设备超过2小时的孩子在语言发育、思考能力等方面的测试结果要劣于使用时间更短的孩子;而每天使用屏幕设备超过7小时的孩子,大脑皮层会变薄。

那这是否说明孩子用电子设备时间长就会导致认知能力下降呢?

一、该研究具有局限性,并不能说明屏幕设备的使用程度对大脑发育有直接影响

第一,这是一个一次性的横向研究,只取了一个特定的时间点。横向性研究的缺点是无法得出因果关系的结论。只能提出观察到的现象,却无法排除影响结果的其他因素,更无法得出因果推论。

第二,孩子的大脑发育程度受到多方面因素影响,非常复杂,绝非简单的扫描结果就能得出确切的结论。

第三,大脑皮层下结构的解读应该更有意义,可惜此研究没有涉足。

第四,孩子们的大脑结构和认知能力的差异也受到家庭和学校环境因素的影响,比如此研究就统计到使用屏幕时间长的孩子的父母教育程度相对低,收入相对也低,很难说这不是更加重要的影响因素。

所以作者最后说,研究结果的复杂性只能给出这样一个公共健康信息,屏幕设备的使用程度对于大脑发育和大脑功能的影响无法简单的说好还是坏。

二、其他相似的研究给出了模糊甚至相反的结论,所以不能轻易下结论

2014年英国学者统计的43项相关研究发现,社交媒体的使用拓宽了孩子们的社交面,有好处也有坏处,很难说使用屏幕设备就一定是坏事。而本文关注的研究是孩子们自己报告的使用时间。这样的数据有多可靠,很难说。大脑扫描更是断片数据,只反映这个时点的结构,长期的影响无法估算。也许一年后再次扫描这些孩子的大脑,皮层厚薄的变化趋于相同甚至逆转也不是不可能的。也就是说这个研究结论很可能没有任何意义。

从另一个角度看,孩子的大脑处在快速变化的阶段,大脑皮层变薄是自然发育成熟的必然过程,一个时点测到变薄或者变厚并不能说明任何问题,所以既不能说有些孩子大脑皮层变薄就是不利的影响,也不能说屏幕设备促进了孩子大脑的成熟。同时也有必要提到,屏幕设备的确也能提供给孩子许多其他活动所无法提供的有益一面,比如想象力和知识内容,超越物理空间的社交活动,尤其是去年至今的新冠肺炎疫情所导致的孩子们的社交阻隔,互联网设备的使用无疑是有巨大帮助和益处的。

三、但是的确需要控制孩子使用电子设备的时间,一定要适可而止

儿童学习世界的主要手段是通过观察周围世界与其他人的互动和模仿,探索周围环境来获得认知世界的能力的。花太多时间局限在小小屏幕上,自然会限制了孩子们与世界的真实互动,比如玩玩具时候学习到的想象力,与户外世界接触时获得的身体协调能力,与其他孩子互动时候学习到的社交技巧,都是从屏幕上学不来的。有些孩子过度使用电子设备甚至影响到了睡眠。从电子设备获得的娱乐甚至教育内容,终究只能局限于那个小小的范围。

总结起来就是,长期使用屏幕设备是否真的会影响到孩子大脑结构的发育,目前的研究数据还很难得出任何有意义的结论。究竟是好是坏还无法断言,需要更多收集的数据来分析与总结。

但过多使用电子设备会占用孩子们其他的活动时间,比如与同龄人互动交往、与大人交流的语言学习,甚至会影响到睡眠质量,所以一定要适可而止。各位家长们最好能帮助孩子们控制屏幕设备的使用,合理安排他们的课余活动。

本文编辑:fycfeng

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